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元宇宙是什么?

wiki 2022/1/15 11:14:15 元宇宙 字数 7080 阅读 726

元宇宙(Metaverse)的概念最早出现在1992年美国作家尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》(Snow Crash)中。这部小说描绘了一个平行于现实世界的虚拟数字世界——“元界”。现实世界中的人在“元界”中都有一个虚拟分身,人们通过控制这个虚拟分身来实现意志。人们“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间”

近日,百度在各大应用商店上线了一款名为“希壤”的全新社交App。在这款App内,用户可以通过创建虚拟身份,在虚拟世界中与客户、合作伙伴进行即时语音和互动交流。而围绕这款App出现的一个关键词:“元宇宙”,也正在成为持续活跃在科技圈的一支“顶流”……


实际上,不仅仅是百度,国内如腾讯、字节跳动、国外如微软、脸书、英伟达 GREE,这些科技企业和大厂纷纷加入“元宇宙”赛道。那么,元宇宙到底是什么?它是怎样火起来的?这次,就让我们来聊聊“元宇宙”。


01元宇宙是什么?

“元宇宙”的英文叫metaverse。


这是一个合成词:Meta(超越)+verse(宇宙),字面含义就是“超越于现实宇宙的另外一个宇宙”,可以把他理解为一个parallel universe(平行宇宙)。


元宇宙(Metaverse)的概念最早出现在1992年美国作家尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》(Snow Crash)中。这部小说描绘了一个平行于现实世界的虚拟数字世界——“元界”。现实世界中的人在“元界”中都有一个虚拟分身,人们通过控制这个虚拟分身来实现意志。人们“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间”。

所以,元宇宙不是一个新的概念,它更像是一个经典概念的重生,是在扩展现实(XR)、区块链、云计算、数字孪生等新技术下的概念具化。也正因如此,元宇宙概念迄今仍没有绝对清晰准确的定义。或者说,元宇宙在当今科技发展的声浪中,还在不断演化,逐步形成新的样貌。

02“元宇宙”为何突然走红?

不知从什么时候开始,做知识付费的平台陆续上线了很多介绍元宇宙的课程;B站的UP主们也推出了很多关于元宇宙的科普视频;图书热销榜上,更加出现了讲解元宇宙本质、逻辑、前景、投资机会等内容的书籍。

紧接着,全国第一家元宇宙协会成立、杭州元宇宙加速基地落成、张家界景区元宇宙研究中心挂牌……


这些事件的背后的,关于“元宇宙”爆红,其实有着相关的社会生活因素和相应的科学技术支撑。

一方面,经过多年的发展,虚拟现实、人工智能、区块链、5G通讯、可穿戴设备等底层技术的应用日渐成熟;另一方面,因为疫情等原因,线上办公、线上课程逐渐普及,人们在虚拟空间的停留时间更长,线上生活所占的比例不断升高。

而且,在一些具体的场景中,元宇宙使得人类生活中关于线上和线下的边界更加模糊。从在游戏中参加虚拟演唱会,到在虚拟空间以虚拟形象参加会议,且会上可以用语音和动作进行实时交互。这些已经实现的案例,正表明了通过使用虚拟现实、增强现实、虚拟角色和计算机,生成栩栩如生的影像,可以将元宇宙概念具象化,将虚拟拉进现实。


这些新改变承载着人们对技术发展的信心,以及对未来美好生活的期待,也同时使元宇宙进一步受到关注。

03布局元宇宙赛道是蹭热点还是投资未来?

今年3月,交互游戏开发公司Roblox以300多亿美元的市值在纽交所上市,当日股价即上涨54%,被誉为“元宇宙第一股”。

8月,字节跳动大手笔收购VR创业公司Pico。

10月,Facebook CEO宣布母公司更名为“Meta”,并将重心转向“元宇宙”。

11月,微软CEO表示公司正在打造一个企业元宇宙。


除此之外,考虑涉足或者已经涉足“元宇宙”赛道的还有英伟达、日本社交平台GREE等等,一时间,“元宇宙”俨然成为科技界风口。

不过,虽然有人看好,认为这是时代机遇,人类未来就生存在数字化的世界;但也有人唏嘘,认为这是脱离技术“画饼”,所谓的科技元素更像是蹭热点,是噱头。毕竟,元宇宙产业目前还远远达不到全产业覆盖和生态开放、经济自洽、虚实互通的理想状态,在技术层面、法律层面、道德伦理层面,都还有很长一段路要走。

关于元宇宙的讨论仍在继续。

无论是镜花水月还是触摸得到的未来,是资本炒作还是新的赛道,是新瓶装旧酒还是科技新突破,下结论前不妨“让子弹飞一会儿”。不过可以明确的是,诸如“元宇宙”这样新概念的出现,无疑承载了我们对未来生活的无限期待,对科学技术为人类福祉服务的美好理想。

而推动新概念及其产业逐步走向成熟需要时间,通向令人神往的科技未来需要脚踏实地、打好发展地基。所以不论虚拟现实、增强现实还是混合现实,中心词都是“现实”,离开了现实的支撑,一切都是海市蜃楼、无本之木。“基础不牢地动山摇”,这样的道理不论是在真实宇宙还是元宇宙,应该都是适用的。

从2021“元宇宙元年”开始,到下一次技术变革之前,让我们拭目以待,“元宇宙”如何在人类社会迸发出新的光芒。


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